巧克力 是共筆還滿常寫的主題,不過那些文章大多是以成年人對象的研究,與年幼兒童相關的研究倒是沒有涉略呀。昨天和兩位交情快三十年的好友閒聊,一位是正要生第二胎的國小老師,另一位是難得從每天幫孩子洗澡的日子抽身偷閒一下的中年男子,聊著聊著他們就進入育兒經驗的話題,然後開始細數兩家各自有的堅持,其中一個堅持就是不給孩子吃巧克力,然後恍神的我突然被 Cue 了,「營養師,你不發表一下意見喔!小孩到底能不能吃巧克力呀!」這個問題我們這些爹娘們都很想知道哩。

真是躺著也中槍呀!成人吃巧克力我倒是看了不少研究,而且自己也很愛吃,但關於小孩方面的研究卻是沒去研究過,於是他們兩人就一人一句的要我研究研究。嗯,這題目好像還滿有意思的,下午就稍微搜尋一下,看有沒有相關的研究報告,運氣很的,一下子就找到一篇針對學齡前兒童吃巧克力會不會影響行為的觀察研究。就讓我來分享一下吧!

巧克力 vs 果乾,學齡兒童注意力與過動研究

巧克力與學齡前兒童行為的研究是在 2006 年發表在《Behaviour Change》期刊。研究者從澳洲雪梨三個不同地區募集到 28 位平均 4 歲 4 個月的學齡前兒童參與試驗,而這些孩子的年齡範圍從 4 歲 0 個月到 5 歲 1 個月,其中有 13 位男孩和 15 位女孩,不過最後有一男一女沒有完成所有的試驗,因此最後實際完成研究的兒童有 26 位,12 位男孩和 14 位女孩。

試驗的設計是觀察孩子在吃巧克力和果乾後 30 分鐘聽一個短篇故事,研究者會把整個過程給錄下來,之後讓兩個不知道這個試驗的專家看著影片來幫孩子的行為評分。研究裡吃的巧克力是澳洲頗有名的 Freddo 的巧克力棒 3 個(45 公克),而對照組則是吃 45 公克的果乾。

試驗會做兩次,第一與第三區的孩子第一次會吃巧克力,隔一週後改吃果乾;第二區的孩子第一次會吃果乾,隔一週後改吃巧克力。

適量的巧克力不影響兒童的行為

研究結果發現學齡前兒童的行為幾乎不會被正常攝取量的巧克力影響。就這個研究而言,它證明了兒童對巧克力的行為反應和吃果乾之間沒有差異。不過這篇研究吃的巧克力並不是可可含量高的巧克力,並且是吃一般量,因此我們不知道吃高純度或是吃太多一般巧克力的結果是否也是如此,這點是要注意的

最後要強調的是這篇文章並不是鼓勵給兒童吃巧克力,畢竟它不是孩子正常生長發育必要的營養來源,主要的目的是想要釐清兒童吃巧克力會影響行為的說法是否有相應的科學證據支持。

 

關於本文

  • 文獻出處:Ingram, M., & Rapee, R. M. (2006). The effect of chocolate on the behaviour of preschool children. Behaviour Change, 23(1), 73-81.
  • 主題圖片:Photo by Viktor Forgacs on Unsplash