咖啡曾幾何時變成每日都會遇到的存在呢?總是能在空氣中聞到咖啡的味道,是品嚐它那迷人的風味,也可能是想依賴咖啡因提神。如果從很年輕的時候就開始喝咖啡,多年以後會發生什麼事情呢? 在韓國有一篇關於這方面探討的新研究,調查年長者這輩子喝了多少咖啡,並比較腦裡面的松果腺大小變化與睡眠品質之間的關係。

松果腺是什麼呢?

分享新研究之前,先跟稍微介紹一下松果腺的來歷。松果腺(又稱松果體)是位在大腦裡的一個小小的神經內分泌器官。主要的功能是合成與分泌退黑激素(melatonin),負責調節晝夜規律睡眠的荷爾蒙。人類的松果體大概在 2 歲的時候就已經完全發育,此後,它的大小和重量似乎不是一生都不會改變的喔。

80% 的松果腺是由製造退黑激素的松果腺細胞構成,而松果腺體積與正常個體內退黑激素的濃度成正相關。換句話說,如果松果腺變小的話,能製造退黑激素的細胞也會跟著變少了。

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圖片來源:Wikipedia

說到製造退黑激素,就得要提到腺苷(Adenosine)了,它和松果腺裡的  adenosine A2 接受器結合後,便會促使退黑激素合成,喝咖啡或是茶之所以能提神的原因就是它們含有的咖啡因會跟腺苷競爭,搶著要和接受器結合,一但咖啡因搶到位置,就能抑制退黑激素的合成,暫時讓人不想睡覺。

咖啡因 與松果腺大小變化的研究

新研究發表在《Sleep》期刊,研究者從參與韓國認知退化與失智症縱向研究(Korean Longitudinal Study on Cognitive Aging and Dementia)的人裡面選出 162 位認知能力正常,60 到 94 歲的年長者,平均年齡是 72.25 歲,其中男性 85 位,女性 77 位。

研究者們以訪談的方式估算參與者們至今的咖啡攝取量,並以匹茲堡睡眠品質量表(Pittsburgh Sleep Quality Index,PSQI) 評估睡眠的狀況,另外也會用 MRI 來評估松果腺的體積大小

經過統計分析之後,研究者發現每年 60 杯咖啡是個分水嶺,喝超過的人,松果腺的體積比 60 杯以下的人要小 20%,並且可能影響了受試者們晚年的睡眠品質。

從這個結果來看,長年一直攝取太多咖啡的話,有可能減少松果腺的體積,並因此可能減少退黑激素的合成量,最後可能影響了睡眠的品質。不過未來可能還需要更多的研究才能確定了。

雖然研究是去探究咖啡的攝取量,但當中推測發揮作用的成分是咖啡因的關係,因此其他咖啡因的來源或許也要列入考量才會比較符合實際。

 

關於本文

  • 參考文獻:Park, J., Han, J. W., Lee, J. R., Byun, S., Suh, S. W., Kim, T., … Kim, K. W. (2018). Lifetime Coffee Consumption, Pineal Gland Volume, and Sleep Quality in Late Life. Sleep. doi:10.1093/sleep/zsy127
  • 主題圖片:Photo by Freddy Castro on Unsplash