糖尿病的併發症可以說是遍佈全身,血管病變、視力衰退、肌膚彈性差、腎臟功能減退、神經退化…等是比較常聽到的,不過呢!讓人意外的,聽力也是其中之一喔。

雖然我們知道聽力流失會是糖尿病的並發症之一,但實際上的影響會有多大就不是很清楚了。 2014 年有篇研究(文獻 1)調查不同年齡層罹患糖尿病的人聽力流失的情形,其實隨著年紀的增加聽力流失也會隨之增加,但如果拿一般人和罹患第二型糖尿病的人相比,不管在哪個年齡層,聽力流失的情形都比一般人要多,從下圖我們能看到兩者之間的差異。

 


圖片:文獻1,罹患第二型糖尿病與聽力流失的盛行

從流行病學的角度來看,聽力流失在糖尿病裡的盛行率相對較高,但是什麼因素帶來這樣的結果呢?而整個聽力系統當中,又是哪個構造發生了問題才導致聽力流失呢?

一篇以恆河侯為對象遍試圖找出可能的答案(文獻 2),該研究有三組猴子,分別是卡路里限制飲食組、正常飲食組和第二型糖尿病組。結果發現高胰島素與聽力流失有顯著的關係,此外,「耳蝸」很可能是聽力流失的主要問題所在部位。(這類型的聽力問題大多在於「高頻」

在恆河猴的研究裡,比起有沒有糖尿病,血中胰島素才是真正與聽力流失有關的因素。

 

糖化終產物與聽力流失

糖尿病相關的聽力流失問題與血中胰島素濃度太高有關,但這又是為什麼呢?

糖尿病患者如果沒有做好血糖管理的話,就會比一般人要容易在體內累積糖化終產物(advanced glycation end products, 簡稱 AGEs),可能會給細胞、組織或是器官帶來傷害,當然,我們的耳朵也可能受到影響也是很有道理的假設。福島縣立醫科大學的研究者們試著從 AGEs 來研究是否與聽力流失有關係(文獻 3)。

有 270 位 75 歲以上沒有罹患失智症的日本福島須賀川市居民參加了 2015 年的一個健康檢查,研究者們利用非侵入的設備測得他們肌膚裡 AGEs 的累積狀況,此外也會有幫他們做聽力測驗。

結果發現,AGEs 的累積與聽力流失有顯著的關係,累積越多聽力流失的風險越高,該研究的作者們認為如果能控制好體內 AGEs 的累積可能有助於預防聽力的流失。

 

 

參考文獻

  1. Oh I-H, Lee JH, Park DC, Kim M, Chung JH, Kim SH, et al. (2014) Hearing Loss as a Function of Aging and Diabetes Mellitus: A Cross Sectional Study. PLoS ONE9(12): e116161.
  2. Fowler, C. G., Chiasson, K. B., Colman, R. J., Kemnitz, J. W., Beasley, T. M., & Weindruch, R. H. (2015). Hyperinsulinemia/diabetes, hearing, and aging in the University of Wisconsin calorie restriction monkeys. Hearing research, 328, 78-86.
  3. Niihata, K., Takahashi, S., Kurita, N., Yajima, N., Omae, K., Fukuma, S., … & Hasegawa, T. (2017). Association Between Accumulation of Advanced Glycation End-Products and Hearing Impairment in Community-Dwelling Older People: A Cross-Sectional Sukagawa Study. Journal of the American Medical Directors Association.

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