在上一篇「減少對柔膚濾鏡的依賴,打造天然美肌 – 第一課:為什麼肌膚會提早衰老?」裡面,提到肌膚細胞因過多的活性氧(ROS)造成氧化壓力增加,最後影響了肌膚的外觀和功能。而這一篇則是來聊聊是什麼樣的原因造成這樣的局面。

正所謂事出必有因,細胞裡面沒事不會冒出那麼多的 ROS 來,通常是在身體遭遇病原入侵時,或是粒線體燃燒大量的葡萄糖或脂肪酸也會產生比較多的 ROS(吃太多)。然而,曬太陽和空氣污染,這兩個外在因子也會促使細胞產生 ROS ,並帶來氧化壓力。

陽光,肌膚快速老化的主要外在因子

在還沒有進入工業革命以前,我想「陽光」應該就是唯一導致肌膚快速老化的外在因素。從人類是否可見來看,太陽光可以分為紫外線、可見光還有紅外線,分別佔了 6%、40% 和 54%。當中的紫外線可再依據波長,由長到短分為 UVA(320-400 nm)、UVB(280-320 nm) 及 UVC(100-280 nm),波長越短能量越強,但穿透力差,反之,波長長能量較少,穿透力佳。殺傷力最強(能量最強)的 UVC 在大氣層就被吸光光,不會跑到地表來,只有 UVA 和 UVB 會抵達地球表面,有多少會跑到地表來則要看季節與天氣了。


紫外線的分類與影響。圖:營養共筆

當我們在地球上晒到太陽,就會接觸到 UVA 和 UVB,UVA 能穿透表皮抵達真皮層;UVB 因波長較短,只能抵達表皮。雖然都是紫外線,不過對肌膚健康的影響還是有些差異的喔。(上圖)

紫外線與眼睛:不管是 UVA 還是 UVB,在水晶體就都會被吸收掉,所以眼睛接觸陽光太久的話,倒楣的會是水晶體,白內障的風險會增加。紫外線被檔掉了,能量次強的藍光卻還是能抵達眼睛底部的黃斑部,這也是葉黃素的產品主要溝通的重點是防藍光,而不是防紫外線。

紫外線引起的肌膚老化稱為「光老化(photoageing)」,大概的意思是紫外線遇到肌膚細胞裡面的正常分子,它的高能量就可能會打斷分子的連結,促使 ROS 的生成,這時候細胞內的抗氧化防禦系統會起身清除突然冒出來的 ROS,由於持續曝曬的關係,ROS 產生的量超過抗氧化防禦系統的負荷,這時氧化壓力就高了起來,細胞開始出問題最後影響到整個肌膚組織的健康。

延伸閱讀:紫外線是怎麼加速我們肌膚的老化?

環境污染的影響日益增加

先別管 PM 2.5,你聽過直徑不到 0.1  µm 的超微粒子(ultrafine particles)嗎?車輛排放的廢氣、抽煙的煙和霾裡面都會有這樣的粒子存在。它們對肌膚健康有害的原因在於它實在是太小了,能很容易的穿透組織,跑到細胞裡面引起氧化壓力,當然粒線體很倒楣的也會被它攻擊,最後的結果就是肌膚老化速度加速。一個德國進行的世代研究以白人女性為對象,調查環境污染的暴露和肌膚老化之間的關係,結果顯示慢性暴露在微粒物質和外在老化的徵象顯著相關,特別是色素斑和明顯的法令紋。


資料來源:懸浮粒子 – Wikipedia。圖/營養共筆重製

另外,有動物研究發現在肌膚上塗上含有維生素 C 與 E 的乳液能預防肌膚組織內 ROS 的產生,可能減輕環境污染對肌膚造成氧化傷害。而在人類的角質細胞試驗也發現維生素 C 的混合物能預防臭氧引起的氧化傷害。也就是說用塗抹的抗氧化劑也許能保護我們對抗空氣污染。

適量曬太陽、減少環境污染物的接觸

只要我們能避免太陽與環境污染的危害,就能減少肌膚提早老化的風險。但要注意的是,別真的都不曬太陽呀,因為人體得靠曬太陽才能合成維生素 D,再加上含有該維生素的食物來源不是很多,如果一直都避免接觸陽光,或是防曬做得很徹底,體內維生素 D 的量就可能會不夠,進而影響骨骼、免疫以及其他相關的生理健康。

延伸閱讀:看圖輕鬆認識對抗紫外線(防曬)的方法

至於環境污染嘛… 咳~這就不是我的專門了。而在下一篇呢,我們將會聊到飲食與美肌之間的關係,不僅是會從研究的角度,也會從實際的例子來說明喔。

 

參考文獻


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