我們都知道肥胖不利於健康,例如糖尿病、癌症、心血管疾病等;除此之外,在今年 8 月 WebMD 也以斗大標題寫下「肥胖可能會老化你的大腦」。

為什麼會有這個標題呢?

讓我們來看 7 月在 Neurobiology of Aging 所刊登的一個橫斷面研究〈 cross-sectional study 〉,受試者年齡介於 20 至 87 歲間,分為兩組,一組為 246 人的正常體重〈 BMI 18.5 – 25 kgm−2 〉組;另一組為過重〈 BMI 25 – 30 kgm−2 〉或肥胖〈 BMI > 30 kgm−2 〉組〈過重者有 150 位,肥胖者有 77 位〉。

結果發現大腦白質體積〈 white-matter volume 〉與 BMI 有顯著的關係。從中年〈大約 40 歲〉開始,過重或肥胖組的大腦白質體積比同年齡正常體重組來的少。平均來說,過重或肥胖組大腦白質體積老化較正常體重組提早 10 年,例如:過重或肥胖組的大腦白質體積在 50 歲時約為 445 cm3 ,但在正常體重組要到 60 歲時大腦白質體積才會降到相同的數字。

大腦白質幫助大腦不同區塊進行連結,減少會影響認知功能。但意外的是,在此研究中雖然過重或肥胖組的大腦白質體積比同年齡正常體重組來的少,可是在認知功能的結果上,並沒有顯著的差異。

這個結果與其他研究發現肥胖會影響認知功能並不一致,但專家還是認為大腦白質的減少是不好的,例如阿茲海默症。

或許未來需要更多更長期間的研究去探討其因果關係,但目前我們可以知道中年過重或肥胖者大腦白質體積減少的較快,增加 10 歲!

 

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