我總在想如果大學營養系加入「食物歷史」的課程應該會事件好事!(不過對我來說,把這種事情拿來考試就失去樂趣了…)

為什麼呢?

在我閱讀過雜食者的兩難、 烹、共病時代、發酵聖經以及各種飲食歷史相關的書籍後,深深的覺得現代很多聽起來有道理的飲食觀念很多時候只是躲在一個框框底下正確,但把框框拿走後卻充滿疑惑的論述。就以牛奶來說好了,現在有很多人認為它是糟糕的食物,會給咱們的身體帶來諸多的危害… 對我而言,「牛奶是給小牛喝,人不能喝」這樣的說法相當的直覺,很容易就會覺得這是對的事情。

但… 當靜下心來思考的時候,第一個冒出來的念頭是「羊奶、駱駝奶、馬奶、犛牛奶」這些奶怎麼都沒事?是還沒研究過,還是牛奶比較多人喝因此拿來當靶子攻擊比較打得中?第二個則是人類到底打從哪個時候開始喝牛奶呢?

第一個想法目前還沒認真去調查,不過第二個想法倒是找到一些有趣的資訊,在此整理一下。

神話與典籍中的牛奶

為了生存,人類除了可以從味覺與嗅覺的演化來過濾可以吃的食物,還能藉由文化累積來告誡子孫哪些東西不能吃,以直接或間接的方式傳達食物價值。若從這個點出發,假如牛奶真的是個壞東西,在神話、童話或是古老典籍中它應該不會是個好的象徵。

遠古時候的人類不像現在有光害,夜晚時頭往天空一望,或許會震攝於銀河的美與壯觀,並因此賦予祂神性。在埃及神話裡,銀河代表的是牛奶的池子,也是牛女神巴特(圖左)神化的象徵

巴特女神 - Wikipedia

巴特女神 – Wikipedia

在〈北歐神話〉中,霜巨人的祖先尤彌爾是靠一頭名為歐德姆布拉的巨大母牛喝牛奶才活下來,如果它沒喝牛奶,就不會有霜巨人,然後雷神索爾就沒有洛基這個弟弟了。

而在〈出埃及記〉中提到的應許之地,在哪,有著牛奶(蛋白質與脂肪)與蜂蜜(碳水化合物)。(三大營養素湊齊)

我想例子再繼續找應該會有,不過至少從這三個神話或是典籍來看,牛奶並沒有被賦予不好的形象,從而延伸來的思考是「人類究竟是打哪時開始喝牛奶的呢?」

這東西喝至少一萬年了

人類最初開始喝牛與其他哺乳動物的乳大概是在新石器革命的時候,從採集狩獵轉變為農耕。根據目前已知的研究(Evershed, R. P. et al. 2008),西元前七千年前的西亞人可能是最早飲用牛奶的人,接著傳到歐洲,不過英國與斯堪地那維亞(現今挪威、瑞典與芬蘭)比較晚,在西元前四千年左右才開始飲用牛奶,而這些習慣就這樣一直延續著,因鐵路交通發達的關係,為乳品生產與供應帶了嶄新的革命,人們漸漸變成不是早上去隔壁的牛棚現擠鮮奶來喝,而是開始去買從遠處運送過來或大量生產的乳品。爾後,經過一連串的技術演進,更具規模的工業化生產、導入食品加工技術與便捷的物流,逐漸成為我們現在主要接觸到的樣貌。

從歷史的角度來看,牛奶或是其他哺乳動物的乳就是我們生活中的一部分,儘管會因為人種或是地區的差別而有乳糖不耐症的問題,但整體來說它是個可以吃的食物,都已經吃快一萬年了,為何在最近這幾十年轉變成一種有害身體的食物。問題出在哪呢?

我想不會是牛奶本身,而是近一兩百年來的變化帶來了些什麼吧。至於這個變化,現在的我沒有能力去探討或是說些什麼,等多讀點書之後再試著寫出來喔。

參考文獻