莓果類的果實一直以來都讓人有健康的印象,蔓越莓、藍莓、覆盆莓、櫻桃…,以及本文要提的巴西莓,除了一些維生素與礦物質,這些莓果所含有的多酚化合物對我們的健康可能也有些用處在。當然不是說這類食物好,我們就只吃這些東西,重點還是要攝取多樣化的食物以獲得均衡的營養才是根本之道。

巴西莓一般稱阿薩依果( açaí berry),與其他莓果不同,它長在阿薩依樹(一種棕櫚樹)上的果實喔!

巴西莓增加女性血中的抗氧化力

在 Nutrition 期刊上有篇研究讓 35 位健康女性,在四週期間每天攝取 200 公克的巴西莓果漿。在參與研究最初與結束後,會收集參與者們的血樣,也會測量她們的血壓、一些身體數據的量測。從血樣分析抗氧化酵素活性(包含超氧化物歧化酶(SOD)、 過氧化氫酶(catalase), 穀胱甘肽(glutathione))、活性氧的生成以及總抗氧化能力等。另外,該研究也測量血中蛋白質羰基(protein carbonyls)與硫醇基(sulfhydryl group)的濃度,這兩者都是氧化壓力的指標,前者高表示氧化壓力大,後者則相反。

結果發現攝取巴西莓果漿後能增加過氧化氫酵素的活性、總抗氧化力,且減少活性氧的產生。此外,攝取巴西莓之後,血中的蛋白質羰基濃度下降,而硫醇基的濃度增加,也就是說健康女性攝取巴西莓有助於增加她們的抗氧化能力。

細胞試驗,巴西莓抽出物抑制破骨細胞

講到抗氧化力,一般聯想到的可能是血管健康、肌膚狀況或是延緩老化之類的面向,然而,骨質強健多少也跟它有所關連喔。人們的骨質強度與完整性是來自於破骨細胞(骨吸收)與造骨細胞(骨生成)兩者之間的平衡所維繫著,這個過程由好幾個不同的基因、機械力學…等多種因素持許不斷的變化著。所謂的骨質疏鬆症就是這麼平衡往破骨細胞這邊傾斜,慢慢的就會讓骨頭變得脆弱。

破骨細胞要進行骨吸收是相當複雜的步驟,發炎反應在這過程中可能扮演著觸發的角色。從巴西莓的研究得知它具有抗發炎(抗氧化)的能力,只是這是否能對破骨細胞發揮抑制的作用,就不得而知了。

一篇發表在 Archives of Oral Biology 的研究,就拿破骨細胞與巴西莓萃取物一起來做研究。結果顯示巴西莓萃取物能抑制破骨細胞的分化與活性,這很可能是因為它調節了許多破骨細胞的前體細胞分泌的細胞激素而導致。不過這只是細胞試驗,實際在人體內會不會如此,就得有更多的研究才能夠確認了。

維持骨骼健康的生活原則

就如同前面所述,骨骼其實是骨吸收與骨生成兩個作用不斷的進行而達成平衡,在生活上我們可以藉由:

  1. 持續的活動:藉由活動對骨細胞發出「我要有強壯骨骼的需求」,它們就會有所回應
  2. 適當的陽光:曬太陽能促使肌膚合成維生素 D,而它對骨的生成有調控的作用
  3. 均衡的營養:適量攝取鈣質、一些可能有助於骨骼健康的食物

 

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