昨天在 Phy.org 上看到一篇新研究覺得相當有趣,因此想在營養共筆分享一下。

講結論先

在進入有點複雜的說明之前,先總結這個研究的發現吧!

研究者們先讓公老鼠處在壓力的生活一陣子,然後讓牠們跟沒有壓力的母鼠生下一代,值得玩味的是新一代的老鼠肝臟會很努力從非碳水化合物的來源產出葡萄糖,這會導致高血糖的情形。

 長期高血糖,那麼罹患糖尿病的風險就會比較高。

而這是否會發生在我們身上呢?

目前還不清楚,但壓力太多確實對我們自身的健康沒什麼好處,紓壓是很重要的!

 

為何老爸有壓力,子女會高血糖?

這整個過程的發生來自於表觀遺傳的影響。研究者們把每天會把雄鼠關在狹小的塑膠管兩個小時,而這會讓牠們感到壓力,這時候體內腎上腺皮質素(Glucocoticoid)的濃度會增加,它去有調節糖代謝的作用,隨著濃度的增加,老鼠精子上有段基因(Sfmbt2)會發生甲基化,上頭會多了一些甲基團。

甲基化並不會改變 DNA,但卻會傳到後代。多了些甲基團的 Sfmbt2 傳到後代後,會影響到一個 microRNA(microRNA-466b-3)的正常作用,因而沒辦法好好監控肝臟一種有關糖質新生的酵素(PEPCK, Phosphoenolpyruvate carboxykinase),這個酵素太多,會讓肝臟持續進行糖質新生,從非碳水化合物生成葡萄糖,最後看到的就是高血糖了。

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機制示意圖 – 圖片來源:Phy.org

 糖質新生又稱葡萄糖新生作用,指的是非碳水化合物(乳酸、丙酮酸、甘油、生糖胺基酸等)轉變為葡萄糖或糖原的過程。葡萄糖新生能確保血糖濃度維持在正常範圍內。葡萄糖新生的主要器官是肝。腎在正常情況下葡萄糖新生能力只有肝的十分之一,但長期飢餓時腎葡萄糖新生能力可大為增強。 — Wikipedia 葡萄糖新生作用

如何避免腎上腺皮質素對精子的影響?

研究者說它們注射一種能抑制腎上腺皮質素的分子後,發現能阻止 Sfmbt2 基因過度甲基化的發生,也就能避免出現容易高血糖的後代了。

 

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