最近這一年來,你有沒有發現平常沒啥在運動的朋友,開始在 Facebook 上分享路跑的路線,或是參加了哪些路跑活動的訊息呢? 好像身邊的朋友都開始加入這場大家一起來路跑的盛宴。

「呴… 我才跑 2 公里怎麼腿就那麼酸軟無力呀!」想要參與第一場路跑活動的朋友這樣說著!

『你的肌肉太少啦~ 平常都沒啥在動對吧?繼續練下去就會不一樣了!』

上面的對話是發生在上週,我跟朋友之間的對話。這時突然想到,我們這些少運動的人如果又更進一步沒動的話會怎樣呢?

在復健醫學期刊上就有這麼一篇相關的研究,該研究找來 17 位健康年輕人(平均 23 歲)與 15 位健康年長者(大家都是 68 歲)一起來進行這項試驗,方法是固定參與者們的一隻腳,限制該腳的活動,時間兩週。之後,再安排復健訓練 6 週,以此觀察參與者們肌力與瘦肉組織的變化情形。

研究者們在固定腳前、後以及進行復健訓練的第三與六週測量參與者們的筋力(最大自主收縮, Maximal voluntary contraction, MVC)、腿部持久力(Wmax)、腿部瘦肉組織等,以及肌肉組織。

固定兩週,肌力大幅衰退

在固定試驗期結束後,從測量的結果觀察到年輕人與年長者的筋力平均分別減少了 28% 與 23%,持久力則分別減少 13% 與 9%。

在復健期間,參與者們每週會騎 3-4 次的腳踏車並搭上肌力訓練。與腳固定兩週後相比,年輕人的肌力平均增加 34%,而年長者則增加了 17%;在持久力上,年輕人增加了 33%,年長者增加了 20%。(PS:比較年輕人與年長者之間的差異,經過復健後,年輕人能恢復,甚至超過原來的水平;但年長者則雖然有增加,但並沒有回到原來的水準。)

 為何年長者衰退的幅度比較少?
隨著年紀的增加,人的肌肉量會跟著減少,而在這個試驗裡,年長者本來的肌肉就比年輕人少,在衰退的時候,自然沒年輕人有那麼多的肌肉可以流失。

而在瘦肉組織的變化是值得注意的。固定兩週後,僅在年輕人的身上觀察到少了 485 公克的瘦肉組織;而復健期間,第三週的時候,年輕人的瘦肉組織差不多回到原來的水準,第六週時,瘦肉組織增加了 669 公克。(這裡的結果還滿妙的,或許可以說年長者的瘦肉已經夠少了,可以減少的空間不大。)

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