當我們年紀逐漸增加,開始步入「老化」階段時,除了外表上的變化,身體內也出現了許許多多的變化,像是基礎代謝率下降、肌肉流失以及容易囤積脂肪。我們的生活習慣以及吃了些什麼都與老化過程中的變化有所關連。在營養學期刊(the Journal of Nutrition)上有篇研究在年老老鼠的飲食中額外添加西瓜富含的一種胺基酸,瓜胺酸,並關觀察身體與老化相關的生理變化。

來自 西瓜 的瓜胺酸

瓜胺酸(citrulline)是一種胺基酸,由於最初是從西瓜分離出來的,就被稱做瓜胺酸啦。

在人體內,有個主要發生在肝臟的代謝途徑叫做尿素循環(urea cycle),過程需要瓜胺酸的參與,能把毒性強的「氨」,轉變成比較安全的尿素或尿酸,好讓腎臟給排出,換句話說,倘若肝臟或腎功能不好,那麼身體在代謝氨的能力就會變差。

citrulline 這個單字延伸自 citrullus,拉丁文的意思是西瓜。    Citrulline – Wikipedia

 

瓜胺酸不是必須胺基酸,精胺酸生成一氧化氮過程中會生成,就算我們沒刻意攝取,瓜胺酸身體還是能自己生出來的。而從下來列的食物裡面,你就能知道在日常飲食當中,什麼樣的食物含有豐富的瓜胺酸:

  1. 水果類:西瓜(果肉與西瓜皮都有),一杯西瓜(約 152 公克)約含有 250 毫克的瓜安酸
  2. 蔬菜類:洋蔥、大蒜
  3. 豆類:鷹嘴豆、花生、大豆
  4. 魚、肉類:肝臟的含量最多(尿素循環主要在肝臟進行)、鮭魚與紅肉也含有一些,若都從紅肉攝取的話,也要把紅肉不利的因素給考量進去。
  5. 其他來源:黑巧克力、瓜胺酸的補充品

 

老鼠攝取瓜胺酸試驗

研究將 20 個月大的老鼠隨機分配到三種不同的飼料組,分別為添加白蛋白組、添加瓜胺酸組與標準飲食組(含氮量以非必須胺基酸去調整),試驗期是 12 個月。白蛋白與瓜胺酸的添加量是以老鼠每天每公斤體重 1 公克去換算。活動度、肌肉強度、身體組成、肌肉代謝與脂質代謝…等都是會分析的項目。

 關於老鼠的壽命:一般老鼠的壽命是 2 年,而 20 個月的老鼠對應到人類的情況大概是 60 歲左右,也就是實驗裡面的老鼠已經是銀髮族了,而之後再養 12 個月(大概就是養到壽終正寢了吧)。

實驗結束後,研究者們發現以下的結果:

  • 身體組織變化:標準飲食組、瓜胺酸組與較低與死亡率有關、瘦體組織多 9%、脂肪量少 13%
  • 對肌肉的影響:相對於標準飲食組,瓜胺酸組的老鼠有較高的肌肉量
  • 氧化壓力:瓜胺酸組的脂質氧化壓力較標準飲食低。

從結果來看,瓜胺酸對於年老老鼠來說,或許能幫助牠們比較不容易胖,而且有較低的氧化壓力。不過這是動物試驗,人有沒有一樣的作用呢? 就得繼續研究下去才有辦法知道了。在營養補充品的市場上,瓜胺酸通常會以瓜胺酸蘋果酸鹽的形式販售,應用在健身與運動上;也有與精胺酸搭配的類型,重點會放在一氧化氮的生合成上。

 

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