血管承載著血液循環全身,運送了養分、廢棄物、血球、激素….等,它的功能正常與否直接影響了我們全身的健康,像是動脈硬化或冠心病等。

我們的血管看似薄薄的,但其實是有好幾層的細胞加疊而成,各有各的功能,像是支撐、彈性、收縮、分泌….等等,而這些構造這會因血管種類而異,像微血管的就只剩下內膜與一層薄薄的外層。然而不管是哪一種血管,最裡面的那一層一定是內皮,它是由一個一個內皮細胞(Endothelium)連結而成。

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圖:血管壁構造(微血管不是長這樣)。 來源:Wikipedia – Blood Vessel

那麼這層內皮有哪些功能呢?

  • 屏障:能篩選血管內外物質的往來
  • 血液凝集
  • 免疫反應
  • 血管新生
  • 血管的收縮與舒張
  • 修復受損與生病的器官

一旦內皮功能失調,上述的能力就會受到影響。高血壓、高膽固醇血症、糖尿病…等疾病都可能造成血管內皮功能失調;而抽煙、二手菸或是暴露在空氣污染嚴重的環境也可能會引起內皮功能失調。

飲食對內皮功能的影響研究

好,問題來了,飲食跟血管內皮功能正常與否的關係在哪?

其實過去已經有許多的研究告訴我們,日常生活的飲食裡頭如果經常出現魚、水果、蔬菜,並且適量飲酒與吃少量的乳製品與肉類的話,就能降低心血管疾病的發生率,然而什麼食物吃了多少會帶來什麼樣的結果則還不是很清楚。

一篇發表在營養學期刊上的荷蘭研究,科學家們用 7 年的時間追蹤調查了 557 個人,年齡為 59.6 ± 6.9 歲,從飲食(以飲食頻率問卷調查)與血液生化指標來看吃飲食和血管內皮功能以及發炎之間的關係。結果發現如下:

  1. 每週吃魚達 100 公克的人,血管內皮功能失調情況比較輕微,且與低度發炎沒有關連性存在
  2. 吃較多的低脂魚(100 公克/週)、蔬菜(100 公克/天)並少吃全脂乳製品(100 公克/公克)與血管內皮功能的正常有關連
  3. 吃較多的新鮮水果(100 公克/天)、紅酒(100 毫升/週)、禽肉(100 公克/天)以及較少的全脂乳製品(100 公克/天)與較少的低度發炎有關

換句話說,飲食的組成確實能影響血管內皮的功能以及體內發炎的狀況,想要擁有健康的血管,蔬菜、水果、魚、禽肉、低脂乳製品以及適量的酒是可以考慮的選擇。

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