在營養共筆上已經有許多關於地中海飲食對健康有好處的文章,然而關於它的研究仍持續進行中,近來有篇發表在英國醫學期刊(British Medical Journal)上的研究發現地中海飲食與壽命的延長有些關連性存在。

此研究主要評估參與者們的飲食,並依其與地中海飲食接近的程度作評分,同時也會採集她們的血液樣本,分析染色體中端粒(Telomeres,請見下圖)的長度。端粒在基因表現上沒有什麼作用,它主要的作用是保護染色體的完整。每次細胞分裂的時候,端粒就會變短一些,當端粒消失之後,染色體突變的機率就會增加。此外,端粒的長度會受到一些外在因素影響而加快縮短的速度,像是肥胖、抽煙、含糖飲料和氧化壓力…等。因此較長的端粒可能與較長的壽命有關;較短的端粒則與短命以及老化相關疾病的風險增加有關係。

Telomere

端粒是染色體末端,序列重複的 DNA 片段。 圖片來源:Wikipedia

研究涵蓋 4,676 名女性的資料,她們來自於目前持續進行的 Nurses’ Healthy Study,該研究自 1976 年開始追蹤超過 12 萬名以上的美國護士。參與者大概每四年要填一次飲食頻率問卷,並抽血分析端粒的長度。從問卷去分析來評估其飲食與地中海飲食的接近程度。結果顯示飲食越是接近地中海飲食的人和端粒較長有顯著的關係。此飲食的特色是攝取許多蔬菜、水果、橄欖油、豆類,而肉類與飽和脂肪則吃得比較少。

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