如果你偶爾有「為什麼文明病會越來越盛行」的疑問,那麼你或許能在「從叢林到文明,人類身體的演化疾病的產生(The Story of Human Body)」這本書找到答案。近百年來人類的生活有了相當大的改變,高卡路里的食物垂手可得、有交通工具代步、經常是坐著…這對的生活對兩三百年前的人類來說可是相當難以想像的光景,儘管這樣的進步讓我們的生活更方便、更舒適,但還是帶來一些不好的影響。

大多數的我們喜歡追求舒適,
然而,實際上我們的軀體還沒適應過太爽的生活

生物演化是個緩慢的過程,得經由數百代以來不斷的與環境交互作用、天擇篩選。一般來說小小的環境變化生物是有辦法自我調適,只是一旦環境發生巨大的改變而無法適應,此時就可能會發生一些演化適應不良的情況,退化性關節炎、蛀牙、肥胖、糖尿病、心血管疾病、過敏…等等現在常見的健康問題或許可以看做一種適應不良的結果,因為這些疾病,在過去的人類身上可是相當很罕見的。

這本書提醒我在看待營養問題時,可從演化的角度去重新審視,很多時候我們習慣用眼前的認知去判斷或是解決問題,但若是能加入演化的觀點,就能讓整個前因後果更加清晰。以肥胖為例,若能理解人類容易胖的原因是來自於生存的本能,那麼就能擁有正確的心態來面對與設計減重計畫。

人到底能不能喝牛奶這個近些年來爭論不斷的議題,在這本書中也能找到一些線索。「牛奶是給小牛喝的、人當然要喝人奶」的論述相當的直覺且很有吸引力,但等等,羊奶呢?駱駝奶呢?這些奶怎麼都沒事? 好,那我們換個思考邏輯:人類究竟打哪時開始喝動物的乳汁呢?

答案是新石器時代,也就是第一次農業革命,距今 7000 年前(世界各地進入新石器時代的時間不相同)人類開始馴化動物並開始取它們的乳汁作為食物,其中就包含牛奶。也就是說一種人類吃了 7000 年的食物,來到現代就變成有害身體的食物,怎麼想都不合理對吧!至於乳糖不耐症的問題,一樣可以從演化的角度去看,某個民族從去就有飲用牛乳習慣的話,那麼演化就會讓他們的腸道在斷奶後依然能夠分泌乳糖酶;反之沒有那樣習慣的民族,因為不需要消化含乳糖的食物,自然就不需要浪費能量繼續產生乳糖酶。至於牛奶含有抗生素、生長激素…等的問題,那是不同的討論,不能單純地統刮來說人類不適合喝牛奶。

總而言之,我認為學營養的人應該能從這本書獲得許多的啟發,不管是在工作上還是自已的生活都會有所用處。

PS:如果錯字跟漏句能改善的話就更好了!

關於此書

  • 從叢林到文明,人類身體的演化和疾病的產生
    The Story of the Human Body: Evolution, Health and Disease
  • 作者: 丹尼爾‧李伯曼
  • 原文作者:DANIEL E. LIEBERMAN
  • 譯者:郭騰傑
  • 出版社:商周出版
  • 出版日期:2014/09/04