假如現在有個人突然問你,「你快樂嗎?」

你的答案會是什麼呢?

有的人能不假思索就回說很快樂,不過也有些人一問就眉頭深鎖,周圍出現一片灰暗的氣息。或許是經濟、教育、有沒有穩定交往的對象…等種種因素造就了我們現在是否感到幸福快樂,而在這之外,或許遺傳也帶來了一些影響。

為什麼丹麥人天生就比英國人來得快樂、比法國人來得樂觀呢? 在 phy.org 上有篇文章「Genes play a key part in the recipe for a happy country」聊到箇中的原因。在經濟與社會研究委員會今年的社會科學節上有個新該研究告訴我們一個快樂的國家有以下等因素構成:社會的公平性、各種福利、值得信賴的政府機構與政治人物,然後還要再加上某個特定的基因。

研究者 Andrew Oswald 是 Warwick University 的經濟學教授,他窮就畢生的精力去調查究竟是什麼讓人們快樂,他發現快樂在下列的情況下特別明顯:

  • 年輕人
  • 年長者(不是中年人)
  • 富有
  • 受良好教育
  • 已婚
  • 有工作
  • [highlight] 有健康的運動習慣和飲食富含蔬菜與水果的瘦子 [/highlight] …等

生活因素、一個國家的機構與政府品質、還有在國家內生活的人們是否受到平等的對待…等等都是我們已經知道的影響因素。

Oswald 教授的研究以基因的角度出發,而這個結果或許能解釋北歐國家的人們為何較為幸福。研究團隊比較 131 個國家人們的基因,並從中發現某個國家裡面較快樂的人,基因與丹麥人的相近。

接著,Oswald 教授觀察某一個特定的基因,它能調節大腦中的神經傳導物質 – 血清素(serotonin)濃度,缺乏血清素的人可能會有憂鬱的情形。已經有研究支持不管你遺傳的是長或短的此該基因都能夠影響你變成憂鬱的程度。此外,也有研究指出遺傳到短基因型的人對生活比較容易產生不滿,而且也較容易罹患精神方面的疾病。

有趣的是,研究發現丹麥與荷蘭人裡,有短版本基因的人是最少的。此外,當 Oswald 教授觀察美國人是否幸福時,發現祖先來自何處似乎也跟著影響到他們現在是否感到幸福。

給你好心情的血清素

血清素(serotonin)是一種神經傳導物質,在體內由一種必須胺基酸,色胺酸所合成。血清素有許多功能,其中包含調整情緒、食慾與睡眠。生活壓力大、心情低落、睡眠缺乏等情況有時候跟體內血清素濃度低有關。

由於它是一種必須胺基酸,或許你會想說多吃蛋白質豐富的食物就能增加腦內血清素的濃度,但很遺憾這招似乎沒什麼用。由於蛋白質裡面有許多種胺基酸,而它們要通過血腦障壁的通道是同一條路,在競爭之下,光從攝取豐富蛋白食物的效果其實不大。除非,你吃的是純的色胺酸(但這對一般人來說很困難);或者,吃甜食,吃甜食會促進胰島素分泌,而這會促使色胺酸進入大腦,只是… 甜食吃太多又會胖而且會增加糖尿病風險。要補充說明一下,多吃優質蛋白質食物對血清素增加的實質效果不大,但可別因此就想說這類食物不重要,因為當你拿來合成的原料短缺時,什麼都合成不出來,一樣會心情低落。

那麼有沒有簡單且低風險就能增加血清素的方法呢?有的,那就是運動!運動能增加腦中色胺酸的濃度,並進而促使腦中血清素的濃度增加,而這正好呼應運動能讓人有好心情的說法。

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參考文獻與資料

  1. Young, SN. “How to increase serotonin in the human brain without drugs.” 2007.
  2. Serotonin – Wikipedia