你應該聽過一天吃一把堅果對心血管的健康有幫助的說法吧!一般的認知是因為堅果類含有豐富的不飽和脂肪酸(特別是 Omega-3 脂肪酸),只是這類食物在體內實際發揮作用的機制卻很少被研究探討。一篇發表在 2014 年 11 月營養學期刊上的研究就為我們揭露杏仁果(堅果類的一種)在被老鼠吃下肚後的可能生化機轉。

該研究進行了三種試驗,每種試驗個有三組老鼠,每組的條件如下:

  • 試驗 A:第一組 注射生理食鹽水;第二組注射 tyloxapol;第三組注射 tyloxapol + 杏仁果(3 公克/公斤)
  • 試驗 B:第一組 正常飲食;第二組 高脂飲食;第三組 高脂飲食 +杏仁果(3 公克/公斤)
  • 試驗 C:第一組 正常飲食;第二組 果糖粉末;第三組 果糖粉末 +杏仁果(3 公克/公斤)

研究進行時間是四周,之後研究者們會取老鼠們的血液樣本來分析其中的生化指標,此外,也會從試驗 B 與 C 的老鼠取出肝臟與動脈來做酵素與血管分析。

結果發現在所有的動物模型當中,杏仁果都能顯著預防高脂血症的發生。在試驗 A 所注射的 tyloxapol 能誘發老鼠產生高脂血症,注射後 HMG-CoA 還原酶活化,使膽固醇的合成增加 ,攝取杏仁果能抑制因注射 tyloxapol 後所增加的酵素活性 65%。

 Statin 類的降血脂藥物 HMG-CoA 還原酶是膽固醇合成過程中的關鍵酵素,Statin 是常見的降血脂藥物,此類藥物是一種 HMG-CoA 還原酶抑制劑,能抑制該酵素的活性,因而能減少體內膽固醇的生成。

試驗 B 的高脂飲食會促使老鼠血中轉氨酶(aminotransferase,臨床上用來檢驗肝功能)的濃度增加,杏仁果則可以抑制此作用 56%。此外,杏仁果也可以避免高脂飲食造成的尿酸、磷、鹼性磷酸酶(alkaline phosphatase)、γ-麩胺醯轉化酶.(γ-glutamyltransferase) 增加,這些數值均與肝功能有關。簡單來說,杏仁果或許能減少高脂飲食帶來的肝受損。

此外,從分離出來的動脈可以觀察到杏仁果能恢復一部分血管反應,它能防止高脂飲食引起的內皮細胞功能障礙,高脂飲食會抑制內皮合成與釋放一氧化氮(NO,能讓血管有彈性)的能力,而吃杏仁果的老鼠則能夠減少高脂飲食帶來的影響,幫助血管內皮細胞功能的恢復,促使 NO 的釋出。

而在試驗 C 的部分,只吃果糖粉末的老鼠血中 HDL 的濃度會減少 70%,但這樣的情形並沒有發生在吃在額外餵給杏仁果的老鼠身上,而且這些老鼠血中的 LDL 也恢復到正常值。

總結來說,杏仁果在心血管保護所發揮的作用機制有三種:

  1. 抑制自身膽固醇生成:避免高脂血症、增加 HDL與降低 LDL
  2. 預防肝損傷:跟肝功能有關的生化指標均降低
  3. 保護血管:使血管內皮細胞的功能恢復,恢復一氧化氮的生成與釋出

這是動物試驗,人身上不見得會發生同樣的事情,但未來或許會有人證實它,在這之前我們要做的不是這個東西好就吃很多,還是一樣,一天就那麼一把,然後養成運動的習慣。

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